Os encantos da primavera no Japão

Nessa semana, falaremos sobre a estação do ano mais aguardada pelos japoneses: a primavera. O período teve início agora, no dia 01 de março, e vai até o dia 31 de maio.  O símbolo dessa estação é a flor de cerejeira, ou sakura (桜), que floresce apenas uma vez por ano, entre os meses da primavera, variando de acordo com cada região. A flor de cerejeira é considerada uma das mais belas e efêmeras da natureza, pois sua duração é de apenas 5 a 7 dias.

Uma das mais famosas tradições japonesas é a realização do Hanami (花見), prática que consiste na apreciação da beleza das flores de sakura. Essas obras da natureza são um símbolo da cultura e da identidade do Japão, e representam a efemeridade da vida, o amor, a felicidade e a renovação. 

O Hanami é celebrado desde o século VII, quando os nobres se reuniam para contemplar as flores e recitar poemas. Hoje em dia, as pessoas fazem piqueniques e festas embaixo das árvores, aproveitando a primavera e a companhia dos amigos e familiares. O período do Hanami coincide com o início do ano letivo, fiscal e profissional no Japão, que acontece em abril. Por isso, as flores de sakura também marcam um momento de mudança e novos começos para os japoneses. 

Existem mais de 600 espécies de sakura no Japão, com diferentes cores, formas e tamanhos. A mais comum é a somei-yoshino, que tem cinco pétalas e uma cor rosa claro quase branca. A mais antiga é a jindai-zakura, que tem quase 2 mil anos de idade e fica na cidade de Hokuto. A cor das flores de sakura não é considerada rosa pelos japoneses, mas sim sakura-iro, uma tonalidade única que varia entre o rosa e o roxo. Essa cor é muito usada na cultura japonesa, especialmente nos animes e mangás. Há até um dia dedicado à sakura, que é 27 de março.

A florada das cerejeiras dura apenas algumas semanas, e depende das condições climáticas de cada região. Por isso, os japoneses acompanham atentamente as previsões meteorológicas para saber o melhor momento de ver as flores. Esse período é chamado de kaika, que significa abertura das flores.

Também vemos forte influência da primavera na culinária. Existe uma variedade de comidas típicas da estação, que incluem produtos com sabor de cereja, como mochi, dorayaki e daifuku; morangos frescos e doces; brotos de bambu, que são usados para fazer tempura; e ume, a ameixa que se transforma em umeboshi (ameixa em conserva) e umeshu (vinho de ameixa).

Essas são algumas das mudanças que podemos observar no cotidiano japonês na época da primavera, mas há muitas outras que tornam essa estação única e encantadora. Você visitaria o Japão na primavera?

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